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El Pericón "La Hierba de Tláloc" (Tagetes lucida)



hoy te cuento de esta bella flor silvestre, que fue de las primeras que me cautivaron, también conocida como la "Hierba de Tláloc" o Yauhtli en náhuatl (niebla u oscuridad), cuando florece esta hierba empieza a pintar de amarillo los mantos de la tierra mexicana, desde el norte hasta el sur, durante la época de lluvias entre de julio y octubre. Además, nos endulza con su llamativo aroma similar al anís. Esta flor es el reloj de la naturaleza que surge con la aparición de las lluvias. Es el tiempo de sembrar y se asocia con las primicias del maíz al dar el elote tierno, una promesa del maíz recio que servirá de alimento todo el año próximo.


Zoom de pintura de codice.
De los codices de España


Es una flor que posee poderes significativos dentro de la naturaleza desde la antigüedad, con mas de 500 años de historia. Es considerada una de las plantas medicinales mas importantes del país.


EL Pericón y SUS CARACTERISTICAS


Hay que saber como es para poder encontrarla, y es importante conocer sus componentes y saber de dónde viene. Tagetes Lucida es el nombre científico y comunmente lo conocemos como pericón o yauhtli , también tiene otros nombres dependiendo en donde te encuentres, Santa María o yerbanís, es una hierba perenne nativa que pertenece a la familia de las margaritas (Asteraceae). Sus tallos se separan desde la base hasta 80 cm de alto. Tiene hojas pequeñas de 2 a 10 cm de largo, verdes, muy aromáticas y con inflorescencias amarillas en verano. Sus frutos son secos, de 5 a 8 mm de longitud, con una semilla.



Tagetes Lucida

Se distribuye desde el norte de México (Chihuahua y Coahuila) hasta Centroamérica (Guatemala, Costa Rica), algunas regiones de Sudamérica y el Sureste Asiático. Habita una amplia variedad de ambientes, particularmente en las zonas montañosas, en bosques de encino, selva seca, pastizales y en vegetación secundaria.



EL Pericón y su Importancia Cultural, simbolismo y creencias


Ha sido una planta importante desde tiempos antiguos, utilizada para agradecer la cosecha a Tláloc, especialmente en la fiesta de Chalchiuhtlicue, diosa del agua, donde el sacerdote esparcía yauhtli a sus pies.



Diosa del Agua "Chalchiuhtlicue"

En el municipio de Yautepec se debe su nombre, Flor de Yauhtli, aunque ya no es posible encontrar cultivos de esta planta en Morelos. Previo a la llegada de los españoles, en esa zona se realizaba una fiesta dedicada a la Diosa Xilonen, señora del maíz tierno, adornada con flores de yauhtli. La flor que le dio nombre a Yautepec se ha perdido, junto con el símbolo de identidad de esa comunidad.


Diosa del Maiz "Diosa Xilonen"

También se celebran las primeras "elotadas", que continúan hasta mediados de octubre. Se utiliza en el cocimiento y coloración de elotes y chayotes. Algunas familias, como parte de la tradición, queman la flor seca en lugar de tirarla, esparciendo el humo y las cenizas para seguir protegiendo su hogar y a sus miembros.


Actualmente, en Morelos y Guerrero, se utiliza en la elaboración de cruces que se colocan en los cultivos o en las puertas de las casas. En algunos pueblos mexicanos como Xoxocotla, Coatetelco y Alpuyeca, se tiene la tradición de llevar flores de pericón, el 28 y 29 de septiembre, Día de San Miguel Arcángel, para "enflorar". Se utiliza para ahuyentar los malos espíritus; se forma una cruz con las pequeñas flores y se cuelga en las puertas de los hogares, en los coches, en sembradíos y en todo aquello que se quiera proteger y ahuyentar al demonio.


Esta tradición se adapta desde la conquista y la catequización en donde dice que te protege del diablo, que el 28 en la noche está desatado y busca hacer todo el mal posible.



Cruz en la siembra para protejer.

EL Pericón o Yauhtli en el Arte Prehispánico


Aunque ahora los colorantes naturales son más costosos y difíciles de usar que los químicos, que en gran medida los han reemplazado, los naturales producen colores más vivos, son más seguros y amigables con el medioambiente y tu cuerpo. El del Pericón es uno de los colores que más utilizo en mis pinturas para las tonalidades amarillas y verdes. Ya que es un color dorado que me encanta, y tiene mucha representación de nuestros antepasados.


Pugmento amarillo extraído del Pericón

Para obtener el pigmento amarillo, los antiguos mexicanos hervían los tallos, hojas y flores del pericón. Este proceso de ebullición permitía extraer los compuestos colorantes de la planta. El líquido resultante, una vez filtrado, se utilizaba como tinte para diversas aplicaciones, incluyendo la pintura sobre textiles, cerámica y murales.



La preparación del con algún mordiente obtiene un tono amarillo, y mezclándolos con otras sales, se encuentran tonalidades desde amarillos brillantes, el oro mexicano, como le decía mi maestro, y distintos verdes, utilizados como colorante para teñir fibras. También se puede extraer el pigmento y usarlo como pintura, ya sea a base de agua u otro medio artístico.


Ilustración en acuarela representando el origen del tinte natural mexicano 'pericón'

Teñido con Pericón

EL Pericón y sus Aplicaciones en el Arte


1.    Textiles: Los textiles teñidos con el pigmento del pericón presentaban colores vibrantes y duraderos. Las telas teñidas se utilizaban en la elaboración de indumentaria ceremonial y cotidiana, demostrando un alto nivel de sofisticación en la producción textil.


2.    Cerámica: Los ceramistas prehispánicos utilizaban los pigmentos naturales para decorar vasijas y otros objetos de barro. El amarillo obtenido del pericón era especialmente valorado por su brillantez y resistencia al desvanecimiento.


3.    Murales y Códices: Los murales y códices mesoamericanos a menudo incorporaban colores naturales extraídos de plantas como el pericón. Estas obras de arte no solo tenían un valor estético, sino también simbólico y narrativo, documentando la historia, la mitología y las ceremonias de las culturas prehispánicas.


4.    Cueros y Plumas: En el ámbito de la orfebrería y la elaboración de objetos rituales, el pericón también se utilizaba para teñir cueros y plumas, componentes clave en los atuendos y accesorios ceremoniales.



Pieza de arte trabajado con pintura extraída del Pericón, por Andrea Peña

El uso del pericón en la pintura y los tintes refleja esta profunda conexión de los pueblos prehispánicos con su entorno natural. El conocimiento y la utilización de los recursos vegetales para la creación de arte y la celebración de rituales muestran una integración compleja de la naturaleza, la ciencia y la espiritualidad en la vida cotidiana.


El amarillo del pericón, asociado con la luz del sol y la prosperidad, era un color que representaba vitalidad y fuerza, atributos esenciales en las representaciones artísticas y simbólicas de las culturas precolombinas.




El pericón y su uso Medicinal


El pericón se utiliza medicinalmente desde la antiguedad, aquí es donde la madre tierra es perfecta. Nos da lo que necesitamos para sobrevivir, esta planta es abundandte en México y crece silvestre, y alivia tantas cosas al humano, y esta a nuestro alcance facilmente. Se utiliza en té como tónico, principalmente para tratar diarrea, disentería, empacho, vómito, reumatismo, asma, tifoidea, varices y resfriado. También se usa como antiparásito, ayuda en la menstruación y alivio de abdomen.





El humo de la planta, al quemarse, ahuyenta a los mosquitos. Formó parte de la medicina mesoamericana para tratar enfermedades relacionadas al frío.



Un estudio realizado en 2018 por la investigadora María Eva González Trujano asegura que el consumo de esta hierba puede tratar padecimientos relacionados con la ansiedad, como los "nervios", el susto y trastornos relacionados con la ansiedad, como la pérdida del sueño. Pruebas preclínicas con ratones corroboraron las propiedades del pericón como ansiolítico y sedante-hipnótico. El pericón contiene compuestos de tipo anticuagulante que causan efectos tranquilizantes, y se menciona que podría ser una terapia económica, aunque solo está disponible en septiembre.


  1. Trastornos digestivos: el pericón se emplea para aliviar problemas gastrointestinales como cólicos, flatulencias y malestares estomacales. Se preparan infusiones con sus hojas para este propósito.

  2. Propiedades antiinflamatorias: se cree que el pericón tiene propiedades antiinflamatorias, utilizándose para aliviar condiciones como artritis o dolores musculares.

  3. Efectos sedantes: algunas variedades de pericón se emplean para inducir la relajación y aliviar el insomnio. Se puede preparar té con las hojas para este fin.

  4. Ansiedad y estrés: esta planta se utiliza como tratamiento para los nervios, el estrés y la ansiedad debido a sus propiedades relajantes.


Algunas parteras usan el pericón para tratar problemas menstruales después del parto. Se hierve mezclado con alcohol para hacer vaporizaciones que calienten el cuerpo de la madre, y se da en té de flores y hojas al recién nacido.


Es importante mencionar que, aunque el pericón se utiliza en la medicina tradicional, su eficacia y seguridad pueden variar según la especie y la preparación utilizada. Si estás considerando usar el pericón con fines medicinales, es aconsejable que consultes a un profesional de la salud o herbolario para obtener orientación adecuada y asegurarte de que sea seguro.


El Pericón en las Limpias


El Pericón se ha utilizado tradicionalmente en diversas prácticas de limpieza espiritual y protección en la medicina tradicional mexicana, como en las limpias, que son rituales de purificación y sanación. Con el Pericón se utilizan de diferentes maneras. En las personales se realizan pasando ramos de la planta por todo el cuerpo de la persona para absorber y eliminar energías negativas, aliviando malestares físicos y emocionales. A menudo, el pericón se combina con otros elementos como huevos, copal y otros hierbas medicinales para potenciar el efecto de la limpia.





Para purificar un espacio, se puede quemar pericón junto con copal y otras resinas aromáticas. El humo que se produce tiene propiedades purificadoras y se utiliza para limpiar hogares, templos y lugares de trabajo.


Yauhtli en la Gastronomía


Aunque el pericón pueda parecerte una especie sencilla, su valor cultural es uno de los mas grandes dentro de la flora mexicana.


Tanto las hojas como las flores de esta planta, un quelite, se utilizaban para aromatizar la famosa bebida chocolatl de los aztecas, que, tras ser ofrecida a los invasores europeos, se transformó en lo que hoy conocemos como chocolate, el dulce más querido del planeta.




En nuestro país, el momento de la cosecha es cuando la planta florece. Luego se secan las hojas y flores para usarlas en infusiones o condimentos. Para usar el pericón, piensa en comidas que tengan un toque de anís o hinojo; es mas fácil hacer esa asociación. En el ceviche, el pericón equilibró la acidez del jugo de limón, el picante del chile chipotle y abrazó el toque de cilantro.

Un té relajante es, para mí, la manera más deliciosa de tomarlo.


Cuáles son los Cuidados del Pericón


Los cuidados de la planta pericón son relativamente sencillos. Así que podrás tener esta plantita en tu casa sin problema alguno.

  1. Ubicación: el pericón prefiere un lugar con pleno sol, al menos 6 horas de luz directa al día. Colócala en un área donde reciba luz solar adecuada.

  2. Suelo: el suelo debe ser bien drenado. Evita suelos demasiado húmedos que puedan propiciar la pudrición de las raíces. Puedes mejorar la calidad del suelo añadiendo compost.

  3. Riego: riega el pericón de manera regular, manteniendo el suelo húmedo pero no empapado. Permite que el sustrato se seque entre riegos. El pericón es tolerante a la sequía, por lo que es preferible no excederse con el riego.

4.    Poda: realiza podas regulares para promover un crecimiento más compacto y evitar que la planta se vuelva desordenada. También puedes cosechar hojas y flores según las necesites.

5.   Protección contra plagas: vigila la planta en busca de plagas comunes como pulgones o ácaros. Si observas algún problema, puedes usar métodos orgánicos de control de plagas o insecticidas naturales.

6.    Cosecha: puedes cosechar las hojas y flores del pericón según las necesites. Recuerda que el mejor momento para cosechar es antes de que las flores estén completamente abiertas, cuando los aceites esenciales están en su punto máximo.

7.  Poda: realiza podas ligeras para dar forma a la planta y eliminar flores marchitas. Esto estimulará la producción de nuevas flores.

8.  Clima: si vives en un lugar con frío intenso, debes saber que tu pericón tiene menos probabilidades de sobrevivir, pero para protegerla, debes cubrir tu planta o tenerla en maceta.

 

Recuerda que las necesidades exactas de cuidado cambian según la variedad de pericón que tengas.

 

 



 

 

 


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